Babilonas

Pabandykite įsivaizduoti, kad Mose Allison užmėtoma akmenimis ir įstrigo pelkėje su klaidingų baptistų harmonijų choru. Ar prisimeni Daktaras Džonas pirmas albumas? Tai buvo tikrai pogrindiniai dalykai: dūminis ir vandens, savotiškas vudu-funk. Antrasis jo albumas, Babilonas, turi tam tikros pirmosios paslapties ir žavesio, tačiau apskritai tai nuvilia. Tai visai ne kartu; atrodo, kad jis subyrės jūsų ausyje.

Negerai yra žodžių ir muzikos santykis. Pati muzika vis dar yra Generally Weird – daug elektroninių efektų ir tolimų, neįsivaizduojamų ritmų. Tačiau muzika taip pat neaiški ir becentrė. Nė vienas muzikantas nėra įskaitytas ant švarko ir pagrįstai. Nė vieno iš jų ten nėra. Išskyrus kokią nors vidutinę gitarą „Lonesome Guitar Strangler“, nė vieno iš muzikantų nesigirdi. Muzika tiesiog sklando fone; tai tikrai garso aplinka, tvari nuotaika. Dainos neabejotinai yra dainos – su pradžia, viduriu ir pabaiga, tačiau jos vis tiek nėra atskiros. Viena vertus, daktaro Džono dainavimas nėra melodingas – vietoj to tai tarsi vingiuojanti giesmė. Garsas iš pradžių yra baisus ir žavus, bet galiausiai jis tampa nuobodus. Keletas dainų turi įdomių dalių – „Lonesome Guitar Strangler“ turi juokingų žodžių ir linksmų Jimi Hendrix ir Wes Montgomery imitacijų. „Twilight Zone“, ilgiausias albumo kūrinys, yra mokslinės fantastikos baladė su vizionieriais žodžiais: „Marsiečiai pagrobia pirmąją šeimą, jie pareikalaus Niujorko išpirkos pinigų. Mes juos aplenksime, palikime jiems raštelį perskaityti – geriausia, ką jie gali gauti, yra Milvokis...



Albumas tikrai užkliūna dėl žodžių. Jų yra per daug, o muzika (kas iš jos yra) užgniaužia jų svorį. Dainos tekstai ilgi, įtraukti repai; jie reikalauja dėmesio, o muzika ne. Poveikis yra džiazui skanduojamos literatūros ir silpnų angelų choro efektas. Literatūros šiek tiek trūksta.

Daktaras Džonas buvo daug geresnis, kai jo dainos net nesistengė turėti prasmės. Juk kas po velnių yra Gris-Gris pirmame albume? Kam rūpi? Dainos tekstai įjungti Babilonas sunkūs, bet jie iš tikrųjų yra įprasti, per ploni, kad išlaikytų nuotaiką, kurią, atrodo, duoda muzika. Būtų įdomu išgirsti, kaip daktaras Džonas išbandytų tokį dalyką su geresniais tekstais – galbūt vidurinio laikotarpio Dylano daina ar niūresnių Williamo Burroughso fantazijų gabalas, ar net koks nors Henris Milleris. Ar gali būti, kad daktaras Džonas iš tikrųjų yra mokslų daktaras?